科学家首次发现用毒液捕食甲壳动物 图伦冥府虾

  据国外媒体报道,一篇刚发表在《自然》杂志上的论文,描述了一种1987年就被发现的桨足纲动物图伦冥府虾(Xibalbanus tulumensis)。人们重新发现了这种外形像蜈蚣的动物,能像蜘蛛那样用毒液捕食。

  图伦冥府虾生活在加勒比海尤卡坦半岛上,与大海连通的咸水洞穴中。它的属名“Xibalbanus”来自于玛雅神话中死神掌控的地底恐惧之地 Xibalba,而属名后面的种加词“tulumensis”告诉我们它的发现地点是图伦。目前,业界对它的属名尚有一些争议,包括《自然》论文作者在内的一些科学家主张将其命名为穴泳虾(Speleonectes)。

  2007年,有研究者发现图伦冥府虾的前爪拥有注射针头般的结构。因此引发猜测,这种动物是否会注射些什么东西?这个猜测被证明是正确的。这种桨足类动物的身体内拥有制造毒液的机制,它们会把毒液通过前爪注射进猎物的体内。

  研究人员还分析了它们的毒液。其中含有一些在响尾蛇蛇毒中发现过的消化酶和一种麻痹性的神经毒素,后者的结构与2010年才从毒蜘蛛中发现的一种毒素极其类似。科学家推测,图伦冥府虾的神经毒素能让猎物停止运动,之后在消化酶的作用下,受害者的血肉会变成一杯奶昔。

  毒液在甲壳亚门以外的节肢动物中非常常见,比如蝎子和蜈蚣。但为何征服了大海的甲壳动物中几乎没有自己生产毒液的种类?目前这还是一个迷。有科学家推测,这或许和甲壳动物的食性更加宽泛有关,靠毒液捕食的动物食性相对专一,不像甲壳动物那样选择多样。

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