老化速度是否存在种族差异?拉美裔最慢亚洲人

  加州大学洛杉矶分校的研究首次表明,拉美裔的老化速度比世界上的其他种族更慢。这项研究结果发表在《基因组生物学》上。有一天,可能会帮助科学家了解如何减缓每个人的衰老过程。

  “拉美裔人活得比白种人长,尽管患糖尿病等疾病的比率较高。科学家把这种现象称为‘西班牙悖论’,”主要作者、加州大学洛杉矶分校大卫·格芬医学院的遗传学教授史蒂夫霍瓦特说:“我们的研究有助于从分子水平证明拉美裔老化更慢。”

  根据疾病控制和预防中心,在美国,拉美裔比白种人平均长寿三年,预期寿命分别为82岁和79岁。在任何年龄段,健康拉丁美洲成年人的死亡风险比其他种族低30%,根据2013年发布在《美国公共卫生杂志》上的研究。

  加州大学洛杉矶分校的团队使用了几种生物标志物,包括霍瓦特在2013年制定的“表观生物钟”,以跟踪基因组中的老龄化后生转变。表观遗传学是通过改变DNA分子从而影响哪些基因被激活的研究,但不改变DNA序列本身。

  霍瓦特和他的同事们分析了18套来自近6000人的DNA样本数据。参与者代表了七个不同的种族:两个非洲种族,非裔美国人,白种人,东亚人,拉美裔以及与拉美裔存在遗传关系的土著人民,叫Tsimane,居住在玻利维亚。

  当科学家检查来自血液中的DNA时—能揭示人体免疫系统的健康状况,他们被种族差异震惊了。特别是,科学家发现,排除细胞成分的差异后,拉美裔和Tsimane的血液比其他种群的人老化更慢。

  据霍瓦特称,加州大学洛杉矶分校的研究指出了拉美裔寿命更长的表观遗传学解释。例如,生物时钟测量显示,绝经后,拉丁美洲人女性的年龄比相同年龄的非拉丁妇女年轻2.4年。

  “我们怀疑,拉美裔延缓的老化率有助于中和其较高的健康风险,特别是那些与肥胖和炎症相关的,”加州大学洛杉矶分校菲尔丁公共卫生学院的生物统计学教授霍瓦特说道: “我们的研究结果强烈表明,与种族相关的遗传或环境因素可能会影响一个人老化的速度和其寿命。”

  Tsimane比拉丁裔老化得更慢。生物钟计算得出,他们的血液年龄比拉丁裔还要年轻两岁,比白种人年轻四岁。这一发现反映了该种群的心脏疾病、糖尿病、高血压、肥胖或动脉阻塞的迹象最少。

  “尽管频繁感染,Tsimane人受那些现代社会流行的慢性病折磨的证据很少,”加州大学圣芭芭拉分校的人类学教授、共同作者Michael Gurven观察到:“我们的发现为其强大的健康水平提供了一个有趣的分子解释。”

  在另一项调查结果,研究人员了解到,同一种族中,男子血液和脑组织老化比女性更快。

  霍瓦特和他的同事们下一步打算研究其他人体组织的老化速度,并确定防止拉丁裔衰老的分子机制。

  主办单位:中国科学院生命科学与生物技术局 中国生物工程学会 中国科学院微生物研究所

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